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善始未能善终的电子纸领跑者

发布时间:2021年08月18日    点击:[1]人次

善始未能善终的电子纸领跑者

以电子阅读器终端为中心,电子纸市场逐渐进入了高速发展期。在电子纸面板制造方面唱主角的,是2009年3月收购了美国SiPix Imaging的台湾友达光电(AU Optronics)、以及收购美国EInk的台湾元太科技(Prime View International,PVI)等台湾厂商。

而实际上,电子纸的专利最初是日本企业撑握,直到专利失效。当电子纸领域还处于推进技术开发的阶段时,在材料开发、面板开发及应用开发等综合实力方面,日本企业的地位曾相当高。就技术水平而言,日本至今还可以说是仍处于领跑者的位置上。但是我们可以看到,将电子纸的生产和应用推向市场的不是日本企业,而是亚州企业。

为什么日本厂商研究了电子纸,却无法将其产业化呢?笔者认为有几个理由。一是电子纸领域在技术开发之初,就存在着SiPix及EInk这样的担负不同层面业务的风险企业。也就是说,台湾企业可以充分发挥优势的水平分业型构造从一开始就存在。在作为一种全新的器件发展壮大之初,材料、面板及应用需要技术磨合,这比较有利于擅长细致地进行技术开发的日本企业。但是在电子纸领域,具有实力的新兴企业通过吸收专业性较高企业的技术,能够一举建立起磨合不同领域技术的体制。

另一个原因是,在技术开发上领先一步的日本企业,却没有志在必得地实现电子纸业务化的热情,同时又担心一旦业务失败后公司前途不知如何的恐惧感。当然,技术人员为使所开发的技术付诸实用而积极开发的热情,笔者通过采访以及学会的信息发布等能够感受得到。然而,与技术人员慢慢聊来又经常会听到这样的说法:印刷公司及FPD厂商中非核心业务领域的技术开发,“是在灰头土脸的情况下进行的”。

这种虽然技术领先、却毫无荣耀感的状态,在奋起直追的企业中是看不到的。收购EInk的元太科技的母公司,是台湾造纸厂商——永丰余造纸(Yuen Foong Yu Paper Manufacturing)。与日本大型造纸厂商相比,永丰余造纸不过是一家业务规模只有其1/10左右的公司。该公司在新技术面世将导致自己丧失业务的危机感的推动下,力挫韩国三星电子(Samsung Electronics)以及韩国LG显示器(LG Display)等FPD界赫赫有名的巨头,最终将EInk收归旗下。

在应用有机材料及印刷技术,制造柔性显示器及薄膜式传感器等具有新功能的电子器件方面,目前已经开始形成一股新的潮流。而且,日本企业在这些领域的技术开发方面正处于领跑者的位置,许多正在研究电子纸技术的厂商,不过是在做别人几十年前就已完成的工作。如果当初日企有心将电子纸的技术进行市场推广,也许今天我们看到的电子纸产业将是另外一种情况。

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